La conciencia del artista

Vasili Vereshchagin (1842 – 1904)

El pintor ‘oficial’ del ejército ruso que protestaba contra la guerra

Boceto para “La procesión de la fiesta magiar en Susha” 1865. Grafito sobre papel.

Hubo muchos críticos en el tiempo de Vereshchagin que afirmaban que el polémico estilo artístico del artista era un ataque a los asuntos políticos rusos. Artísticamente, estuvo comprometido con una discusión abierta sobre la base de que los espectadores asumen la sinceridad del artista. En forma polémica, trata a sus opositores conservadores como criaturas que se han arrastrado fuera de los pantanos de la burguesía rusa, y aunque sus obras monumentales parezcan en principio dóciles, una mirada más detenida nos acerca al alma de sus enemigos.

A pesar de ser considerado durante toda su vida como un ‘pintor bélico’, al reconsiderar su pintura hoy consideramos a este olvidado pintor ruso como uno de los precursores del pacifismo.

Procesión de la Fiesta Magiar en Susha. Sanguina sobre cartoné, 1866

En el momento de ser contratado por el general Konstantin Petrovich von Kaufman, el nuevo gobernador general del zar del Turkestán, el artista dijo a un amigo que “No tenía ningún amor apasionado por el Oriente, Dios no lo quiera. Estudié en Oriente porque estaba más libre allí … que en Occidente. En lugar de una buhardilla parisiense o algún espacio cómo, en la isla Vasilievsky, tuve una yurta kirgúz

El secreto del llamamiento de Vereshchagin es que se vio a sí mismo en lo que ahora parece casi anticuado como una voz de conciencia, alguien que recuerda la injusticia, que habla por aquellos que ya no pueden hablar por sí mismos. Es como si hubiera preguntas que el historiador no puede hacer, pero el artista es capaz de responder.

 

Vereshchagin siempre se mostró reticente. Distingue con una agudeza quizás plausible entre nuestros sentimientos personales y privados sobre el curso de la historia que Rusia había elegido a partir de la década de 1770 y confirma con su trabajo que tenemos la obligación de explicar de diversas maneras la vivacidad de la realidad que vemos alrededor de nosotros mismos y lo que estamos obligados a sentir como ciudadanos.

Apoteosis de la Guerra, es su obra más famosa.

Los tipos de Turkestán de Vereshchagin, ya sean niños pequeños, mujeres, hombres de cabeza fuerte o viejos con sus rostros oscuros, no pueden envejecer. Los personajes de Vereshchagin parecen tener un orgullo fatalista en el remolino histórico de los eventos previstos para ellos por su creador e inspirados por una historia trágica. Los ojos de los vigilantes de Vereshchagin mientras nos miran desde sus cuadros sugieren que, al igual que los ciegos Tiresias, han “presentido” a todos.

En su inquietante serie “Bárbaros”, él presentó la historia como la tierra desnuda de Mefistófeles, pero tenía un lirismo, la misericordia y la ternura rara vez se encuentra en sus otras pinturas. El interés asombrado que tomó una vez en la vulnerabilidad humana y la fuerza de sus ayudantes ha sido reemplazado por un horror horrorizado por su condición. Dentro de todos los retratos en los que el pueblo Turkestán local hace su aparición poderosa, siempre hay algo heroico en ellos.

Vasili murió el 13 de abril de 1904 a bordo del acorazado ruso Petropávlovsk, cuando impactó contra dos minas marinas mientras regresaba a Port Arthur durante la guerra ruso-japonesa.

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