J.C. LEYENDECKER, ¡Un dibujante… gay! (2ª Parte)

EN NUEVA YORK

De la factoría de los hermanos Leyendecker salieron una cantidad increíble de ilustraciones, portadas y anuncios. Poner una ilustración en color dentro de una revista era entonces  una pesadilla logística. El color exigía un papel especial y una especial atención a la impresión. Las ilustraciones de revistas eran diseñadas prácticamente en láminas separadas para cada color, que tenían que estar perfectamente alineadas entre sí con un error menor a una décima de pulgada (una pulgada = 2,54 cms).

Esto fue así hasta que a una revista, Delineador, se le ocurrió una idea: una manera de hacer funcionar las máquinas con una sola placa que estaba compuesta por seis de placas de color con el texto y el arte integrados. La colocación de las placas en grupo no tenía grandes dificultades de unión, al menos más que cuando se insertaba una hoja (lo que se hacía a mano). Otras revistas siguieron rápidamente con técnicas de color similares. Estas nuevas capacidades para reproducir las ilustraciones en color revolucionaron la industria de las revistas y Leyendecker apostó decididamente por el enorme esfuerzo extra que merecían las ilustraciones en color para imprenta.

Leyendecker era una “propiedad estrella” para cualquier editorial, como sus pinturas vendían revistas y libros  los editores querían algo más que cubiertas. Durante su asociación de 43 años con el Post, Leyendecker ayudó a definir la portada de una revista moderna como una forma de arte única – un miniposter cuyo diseño rápidamente comunicaba su mensaje (el ganador del premio de 1896 a ‘La portada de la revista del siglo’ se convirtió en la primera pieza de arte fabricado por separado para la venta en forma de póster).

Sus portadas eran muy esperadas por la gente y los temas que trató alcanzaron gran resonancia en la audiencia debido a su capacidad de captar y transmitir una gran gama de emociones humanas y de situaciones con su estilo característico, rompedor pero controlado, y técnicamente acentuado por audaces pinceladas y toques de luz.

Hay sólo unos pocos libros ilustrados por Joe, los que tenían tradicionalmente asignaciones mejor pagadas para las cubiertas y que requerían poco o ningún esfuerzo más. Su primer libro de ilustraciones fue de 1895: “Los Diálogos de Dolly” y “Una hermosa hija”. Luego vino “El Pozo: La epopeya del trigo” ( 1903),  “Ridolfo”, 1906, “IoleMortmain” en 1907, y “La Conquista Crimson” en 1908. Ni siquiera son de las mejores trabajos suyos, para muestra un botón:

Para la camisería Arrow, Leyendecker forjó una identidad propia. Él no se centraba en el cuello, sino que los rostros se enmarcaban por sus cuellos tan rígidos. El “Hombre del Cuello Arrow” fue el contrapunto masculino de la muchacha de Gibson y fue una de las imágenes publicitarias más exitosas de la historia. Arrow terminó siendo la mejor marca de cuellos y camisas en Estados Unidos y J.C. le proporcionó la mayor parte de su publicidad hasta 1930.

Las niñas se desmayaban con las imágenes de los hermosos jóvenes Leyendecker, por cada uno de los modelos que pintaba recibió montañas de cartas de fans cada vez que un nuevo rostro aparecía en los anuncios.

El estilo y los hermosos hombres tan sorprendentemente bien vestidos que él creó para cuellos y camisas Arrow establecieron el ideal de belleza para del varón de la América elegante.

Y LLEGÓ EL AMOR SIN AVISAR

Pronto el aspecto bien cincelado de los hombres Leyendecker estaba ayudando a vender también calcetines para la Interwoven Society y para la compañía de ropa interior Cooper – el precursor de Jockey International, Inc-. En ese período los hermanos Leyendecker compartían los modelos con vecinos artistas, lo que significó un tren interminable de atractivos muchachos desfilando por su estudio de Greenwich Village. El suceso más importante de este episodio fue la aparición de un muchacho en particular, una estatua de 17 años de edad, Charles Beach (Ontario, Canadá, 1886-1952), que lo cautivó a los 28 años de edad -que tenía entonces Leyendecker- y que absorbió inmediatamente tanto la vida del artista como su obra.

Charles Beach fue el modelo para la campaña de los anuncios más famosos de Leyendecker, Cluett y Peabody siguieron con la línea de Arrow Society en camisas y cuellos, convirtiéndose en el ejemplo del hombre próspero estadounidense, lo que definió un estilo tan personal y atractivo que supuso un punto de inflexión en el comportamiento del público con un modelo y llegó al punto de entre su legión de fans se rumoreaba que el propio Charles recibió, al parecer, propuestas de matrimonio de Rodolfo Valentino. De lo que su legión de fans no se daba cuenta era de que su ídolo, el modelo de Leyendecker, era en realidad su amante. Se conocieron en 1901 y Beach pronto se convirtió en el marido de Leyendecker, su cocinero, el encargado del negocio y el modelo favorito de todos cuantos hubo a lo largo de toda su carrera, viviendo con él durante más de cincuenta años.

Leyendecker corrió un tupido velo sobre su vida privada y es significativo que en 1974 cuando Schau escribió su biografía, sólo pudo llenar 22 páginas con palabras y casi la mitad de ellos están dedicadas a la vida de Leyendecker antes de mudarse a Nueva York. La gente con la que estuvo más cerca fue su hermano Frank, su hermana Augusta, y Beach, y no dejó ni una sola idea por escrito en toda su vida. Leyendecker era homosexual en una época en que era casi imposible mostrarlo en público y cuando incluso una simple sospecha sería suficiente para acabar con su carrera. Por eso, para asegurar su privacidad y ocultar su estilo de vida gay, Leyendecker limpió meticulosamente sus archivos y registros de cualquier detalle homosexual explícito o implícito. Ellos dos, de todos modos, vivieron felices para siempre.

 

SU APOGEO

Simultáneamente con su trabajo de publicidad, Leyendecker se convirtió en el artista principal de las portadas del Saturday Evening Post‘s. En su apogeo, Leyendecker fue el más famoso  artista que han tenido las portadas del Post. Su primera portada para la revista fue en 1899, antes la portada se convirtió en un cartel en miniatura diseñado para atraer la atención del comprador en los puestos de periódicos. Después, en 1903, se estableció una asociación de 40 años en los que produjo más de 320 cubiertas o portadas.

Para potenciar su fuerza gráfica, Leyendecker tomó prestados personajes simbólicos del arsenal de los caricaturistas políticos. Empleó a Pelegrin Turquin para significar la acción de gracias, al Tío Sam para el Cuatro de Julio, y a partir de 1906, a un bebé recién nacido como emblema del Año Nuevo, lo que se convirtió en su marca propia. Durante casi cuarenta años, en el mensaje de Año Nuevo apareció un bebé Leyendecker. Sus primeros “bebés” eran niños pequeños, muy naturalistas.  Más tarde transformó a los niños en dibujos animados sin edad, y se asociaban a los eventos que caracterizan los principales días festivos de la nación en el año siguiente: Aprobación los presupuestos, la Celebración del día de la Victoria, etc. Cada año, Leyendecker haría los mensajes vacacionales más “importantes” incluyendo la Semana Santa, el Día de la Independencia, Acción de Gracias y Navidad. Ningún otro artista, hasta la llegada de Norman Rockwell dos décadas más tarde, estaría tan firmemente identificado con una publicación. Cada obra publicada fue el producto destilado de una gran cantidad de trabajo.

SU TÉCNICA

Leyendecker trabajaba  por etapas, muchos croquis o bocetos los hacía a lápiz y a pequeña escala  y luego los ampliaba con la técnica tradicional del “cuadrando” para transferirlas, más grandes, al lienzo. Una vez satisfecho con su dibujo a lápiz de una idea, Leyendecker planteaba los modelos (muy pulcros en sus trajes) directamente con la pintura al óleo sobre lienzo, dibujando las figuras en varias posiciones hasta que conseguía la actitud más apropiada.

 

Con cierto orgullo, Leyendecker trabajó siempre con modelos, rechazando la utilización de toda referencia fotográfica como una distracción equivocada. Sus dibujos no solo tienen una espontaneidad viva, sino que también albergan un mapa de su proceso de pensamiento. Algunos críticos los consideran mejores que las pinturas al óleo de excelente acabado o arte final.

No importaba lo buenos que eran los bocetos preliminares, él siempre pintó una versión final más refinada después de dejar al modelo. Este método le permitió extraer la esencia de la figura, y variar cada persona en un personaje. No sólo los símbolos de vacaciones, todos los personajes utilizados por Leyendecker se sometieron a su proceso de refinamiento, convirtiéndose en un icono de sí mismo. En contraste con la forma en la que Rockwell utiliza la personalidad de sus personajes para tirar de su público, Leyendecker trató de eliminar la individualidad de sus modelos para mostrar los iconos que estaba buscando. Los rasgos faciales se han simplificado, caricaturizado o ennoblecidos, a veces literalmente, racionalizado.

Fijate bien en las pequeñísimas diferencias que pueden encontrarse entre el boceto siguiente y la ilustración final, buena muestra de la técnica desarrollada por J.C.

 

LA GUERRA

Cuando Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial en 1917, Leyendecker se unió a sus compañeros ilustradores como Howard Chandler Christie, Newell Convers Wyeth, James Montgomery Flagg y Charles Dana Gibson en la creación de carteles en apoyo del esfuerzo bélico de la nación. Sus imágenes dramáticas fueron utilizadas para promover la compra de bonos de guerra, instar a los jóvenes a alistarse y al público en general para donar los recursos necesarios a los militares.

Después de la guerra tuvo incluso más éxito. La moda hombre fue probablemente el aspecto más significativo de la obra publicitaria de Leyendecker, pero su obra también se utilizó para promover una serie de otros productos, como automóviles y cigarrillos. A partir de 1912 encogió los corazones de las madres de América a través de su serie de lactantes angelicales, o de encantadores niños y adolescentes  disfrutando de sanos platos de cereales Kellogg’s Corn Flakes Tenía tanto éxito con cada una de sus ilustraciones que creó la primera portada de la revista del Día de la Madre para el Post, pues bien, tras pintarla nació la industria de entrega de flores, y se creó una tradición americana.


En fin, no creo andar muy descaminado al decir que J.C. Leyendecker creó con sus ilustraciones gran parte del “Sueño Americano”, antes de que los locos años veinte y la posterior depresión del 29 hicieran ver a los Estados Unidos las miserias de una cruda realidad de entreguerras.

(Continuará)

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 8.6/10 (7 votes cast)
J.C. LEYENDECKER, ¡Un dibujante... gay! (2ª Parte), 8.6 out of 10 based on 7 ratings